Ruka on Vuoden hiihtokeskus 2019
Lumen ja luonnon koordinaatit

Ruka on Vuoden hiihtokeskus 2019

Rukakeskus Oy palkittiin Vuoden hiihtokeskuksena Suomen hiihtokeskusyhdistys ry:n kevätkokouksessa Sappeessa keskiviikkona 22. toukokuuta.

Voiton perusteena olivat monipuolisten rinnepalveluiden pitkäjänteinen kehitys, laadukkaiden suorituspaikkojen tarjoaminen erilaisille asiakasryhmille ja työ kestävän kehityksen edistämiseksi.

Valinnan tehneen raadin puheenjohtajana toimi Visit Finlandin Paavo Virkkunen, ja kokonaisuudessaan raadin muodostivat median, matkailun ja lajiliittojen (Ski Sport Finland, Suomen Lumilautaliitto sekä Suomen Hiihdonopettajat ry) edustajat. Raadin mukaan ”Rukalla huomioidaan niin pienet aloittelijat kuin ammattilaskijatkin, suomalaiset ja ulkomaalaiset vieraat. Hyviä esimerkkejä ovat lumilauta- ja freestyle-maajoukkueille luodut harjoitusolosuhteet, mutta myös nuorille sekä lapsiperheille rakennetut suorituspaikat”.

– On mahtavaa saada Vuoden hiihtokeskus -tunnustus, sillä takana on jo useiden vuosien uurastus Rukan kehittämisessä ja entistä paremman rinne-elämyksen tarjoamisessa. Suurin kiitos kuuluu tietenkin jokaiselle meidän asiakkaallemme sekä äärimmäisen osaavalle henkilökunnallemme. On ollut upeaa nähdä ja kuulla, miten iloisesti meidän tekemämme uudistukset on otettu vastaan, Rukakeskus Oy:n toimitusjohtaja Ville Aho kommentoi tunnustusta.

Myös lukujen valossa Rukan talvi oli onnistunut, ja rinneuudistukset kirittivät Rukan uusiin huippulukuihin hiihtokaudella 2018–2019. Asiakasmäärä rinteessä kasvoi reilu 6 % yli 430 000 hiihtopäivään.

– Uuden maisemagondolin suosio jo ensimmäisenä talvena yllätti meidät positiivisesti. Hiihtäjien lisäksi myimme gondoliin yli 20 000 lippua jalankulkijoille, joista pääosa oli kansainvälisiä asiakkaita. Erityisesti iltaisin järjestetty stigailu gondolilla oli varsinainen hittituote, iloitsee Aho.

 

Ruka panostaa ympäristöohjelmaan ja lumiosaamiseen

Ensi kaudelle on luvassa kasvua hissikapasiteettiin sekä lisää petipaikkoja rinteiden viereen. Maisemagondolin suosion myötä gondolivaunujen määrä tuplataan syksyllä, ja lisäksi uuden Village Express -tuolihissin kapasiteettia nostetaan viidenneksellä 3000 henkeen tunnissa. Uusi 400 pedin suurhotelli RukaValley valmistuu joulukuussa 2019 gondolin viereen. 

Rukan kehityksen pääperiaatteena on ympäristön ja kestävän kehityksen huomiointi, palveluiden tasapainoinen mitoitus, autottomuus ja Ski-Inn -malli, jossa majoitus keskitetään rinteiden ja palveluiden viereen. Rukakeskuksen ympäristöohjelma otettiin käyttöön vuonna 2008, ja sen myötä hiihtokeskuksen kasvihuonepäästöt ovat vähentyneet 80 prosentilla. Hiilineutraaliksi hiihtokeskukseksi Ruka siirtyi vuonna 2018.

Rukalla Suomen pisin laskettelukausi mahdollistetaan säilölumella. Monen hiihtokeskuksen jokasyksyisenä haasteena on se, milloin sää sallii lumitykkien käynnistämisen. Rukalla haaste on ratkaistu säilölumen avulla. Isoimmat lumimassat lumetetaan rinteeseen energiatehokkaasti talvipakkasten aikaan, ja kun rinteet sulkeutuvat toukokuussa, rinteillä oleva lumi kootaan isoihin kasoihin Saaruan rinnealueelle. Useiden metrien korkuiset lumikasat säilötään kesän yli sahanpurun ja huopapressujen alla ja levitetään takaisin rinteeseen syksyllä. Täten laskukauden alkuun ei vaadita pakkasia, lumisateita tai lumitykkien käynnistämistä ja rinteet saadaan auki ennakkoon päätettynä päivänä. Rukan seuraava laskettelukausi alkaa säilölumen turvin perjantaina 4. lokakuuta, vain 147 päivää sen jälkeen, kun kausi 2018–2019 päättyi.

 

Lue lisää: 

• Rukan ympäristöohjelma: www.ruka.fi/ymparisto  • Kauden 2018–2019 uudistukset: www.ruka.fi/rinneuutuudet

 

Kuva: Rukakeskus Oy / Veera Vihervaara